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LA RUTA AL KENTUCKY DERBY CONTINÚA ESTE SÁBADO EN AQUEDUCT, GULFSTREAM PARK Y SANTA ANITA

Por Ramon Brito
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La llegada del mes de febrero implica entre otras cosas la continuación de la ruta al Kentucky Derby (G1), la carrera para tresañeros más importante del Hemisferio Occidental. Este sábado 2 serán tres las competencias que otorgarán puntos clasificatorios (17 cada una), a disputarse en Florida, New York y California. En esta entrega les comentamos acerca de los principales aspirantes:
HOLY BULL STAKES (G2) – GULFSTREAM PARK

El Holy Bull S. (1700 mts, $350,000) marcará la cuarta presentación del invicto Maximus Mischief (Into Mischief), que encabeza el lote de diez aspirantes como favorito de 1-1. Luego de dos cómodos triunfos de extremo a extremo en Parx Racing, el pupilo de Robert Reid fue llevado a Aqueduct, donde fue superior a sus rivales en el Remsen S. (G2), carrera en 1800 metros disputada el pasado mes de diciembre. El castaño contará ahora con la monta de José Luis Ortiz, un jinete más que apropiado para su forma de correr, y saldrá por el puesto de pista 8. Por cierto, Ortiz venía de montar a Mihos (Cairo Prince), un potro de la cuadra de James Jerkens que ganó en atropellada el Mucho Macho Man S. ($100K) causando muy buena impresión, ya que pareció demostrar que el aumento de distancia puede resultar muy favorable. Cotizado 5-2 en el Morning Line, el defensor de los colores de Centennial Farms será conducido por el estelar John Velázquez, saliendo desde el puesto 6. Una suerte de “Factor X” en el Holy Bull será sin dudas el invicto Federal Case, un pupilo de Todd Pletcher por el cual pagaron $650 mil en subasta. El hijo de Gemologist debutó ganando en Keeneland el pasado mes de octubre, luego de lo cual pasó al establo de Pletcher reapareciendo con un buen triunfo el 23 de diciembre en un Optional Claiming en milla en Gulfstream Park. El nieto materno de Elusive Quality será conducido por vez primera por Javier Castellano, y fue cotizado 6-1 en las apuestas. El resto del lote lo conforman Garter and Tie (Tyler Gaffalione, 12-1); Epic Dreamer (Irad Ortiz Jr., 15-1); Everfast (Chris Landeros, 30-1); Harvey Wallbanger (Brian Hernández, 15-1); Come On Gerry (Robby Albarado, 20-1); Gladiator King (Carlos Montalvo, 30-1); y Going for Gold (Albin Jiménez, 30-1).



​WITHERS STAKES (G3) – AQUEDUCT

Bajo el invierno newyorkino, el Withers S. (1800 mts, $250,000) reúne a siete potros que buscarán su primer triunfo en carreras de grado con 10 puntos para el Derby. Aunque no habrá un frío polar como el que se sufrió a mediados de semana, se espera una temperatura cercana a los cero grados centígrados a la hora de la competencia. Tax (Arch) fue cotizado 2-1 en el Morning Line, habida cuenta de su carrera más reciente, donde llegó tercero de Maximus Mischief en el Remsen S. (G2). Esa fue su primera actuación para sus nuevos propietarios y el entrenador Danny Gargan, quienes reclamaron al zaino en lo que fue su segunda actuación – y único triunfo – el pasado mes de octubre en Keeneland. Junior Alvarado será su jinete, partiendo junto al riel. Todd Pletcher y el propietario Mike Repole, yunta exitosa en este tipo de competencias, serán representados por Moretti (Medaglia d’Oro), un potro que costó 900 mil dólares en subasta y del cual se espera una buena actuación. Cotizado 3-1 en el Morning Line, Moretti tiene apenas dos salidas a la pista, con balance de un primero y un segundo. Pletcher le agrega una gríngola y le confía la monta a Manny Franco, quien mantiene una cerrada lucha con Alvarado en la estadística de jinetes. Lucky Lee (Flatter) es un invasor proveniente de Parx Racing, donde ha logrado dos triunfos al hilo en corta campaña de tres actuaciones. Frankie Pennington será el jinete del nieto de Medaglia d’Oro que entrena John Servis, cotizado 7-2 en el Morning Line. El veloz Not That Brady (Big Brown) regresa a la competencia no restringida, habiendo ganado en su más reciente el Damon Runyon S. ($102K), carrera para potros nacidos en el estado de New York. Ganador de dos carreras en fila, el pupilo de Rudy Rodríguez que guiará Reylú Gutiérrez fue cotizado 4-1 en las apuestas. El lote lo completa la dupla del entrenador Mark Casse, compuesta por Sir Winston (Dylan Davis, 12-1) y Our Braintrust (José Lezcano, 6-1); y Admire (Eric Cancel, 15-1) de la cuadra del omnipresente Dale Romans.

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​ROBERT B. LEWIS S. (G3) – SANTA ANITA


A pesar de reunir tan solo seis aspirantes, el Robert B. Lewis S. (1700 mts, $150,000) será una carrera interesante por la presencia de tres buenos prospectos. Por la flota del estelar Bob Baffert estará Mucho Gusto (Mucho Macho Man), un ganador de dos de sus tres presentaciones, incluyendo el Bob Hope (G3) en Del Mar. En su más reciente, el alazán perdió su invicto en el Futurity (G1) de Los Alamitos escoltando a su compañero de establo Improbable, hoy en día uno de los favoritos tempranos para el Kentucky Derby. El nieto materno de Giant’s Causeway tratará de imponer su velocidad con la monta de Joe Talamo, cotizado como favorito de 8-5 en el Morning Line. El tordillo Gunmetal Gray (Exchange Rate) viene de ganar en violento remate el Sham S. (G3) el pasado 5 de enero, posiblemente favorecido por el tren de carrera que propició su atropellada. Ahora con 100 metros más el pupilo de Jerry Hollendorfer que conducirá Mike Smith intentará consolidarse como uno de los mejores potros de la Costa Oeste. Fue cotizado 9-5 en las apuestas. Nolo Contesto (Pioneerof the Nile) va a su primer compromiso selectivo luego de salir de perdedor en su segunda presentación, triunfo que logró con suficiente solvencia como para que sus conexiones – las mismas del campeón maduro Accelerate – hayan considerado inscribirlo en este grupo. Joel Rosario estará nuevamente a bordo del castaño, cotizado 5-2 en las apuestas. El resto del lote incluye a Kid Cantina (Geovanny Franco, 20-1); Magnificent McCool (Flavien Prat, 8-1); e Easy Shot (Rafael Bejarano, 8-1)

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