Irad Ortiz Jr. conducirá a Sharp Azteca en la Pegasus

Por Enrique Salazar
Edición por Roberto L Rodriguez
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Photo credits Chelsea Durant @CoglianesePhotos


​​A medida que se aproxima la fecha de la partida de la II Pegasus World Cup Invitational (G1, Gulfstream Park, 1800m, $16,000,000), programada para el próximo 27 de enero, se van ajustando “las tuercas”. El pasado lunes 8 de enero, se confirmó definitivamente la participación del zaino Sharp Azteca (13, Freud en So Sharp, por Saint Liam), gracias a un acuerdo realizado el pasado domingo entre Ron Paolucci (dueño de un lugar en el aparato de partidas) y el propietario del ejemplar Iván Rodríguez y que se concretó en su totalidad hoy martes, además de anunciar que el boricua y líder en carreras ganadas en el 2017 Irad Ortiz Jr. será el encargado de guiar a Sharp Azteca en la magna cita. 
Paolucci, quien también correrá en la prueba a War Story (12, Northern Afleet en Belle Waiting, por Pulpit), preguntado sobre las razones del acuerdo, señaló que “hay 16 millones de razones”, haciendo un juego con el monto de la premiación de la prueba. Sin embargo, Paolucci había sido testigo del trabajo que realizó ese domingo, 7 de enero, el valioso ejemplar, quien con Javier castellano en los estribos paró los relojes en 1:00.20 para el kilómetro y, de acuerdo con lo dicho, quedó muy bien impresionado.

También entrenado por Jorge Navarro, tal como Sharp Azteca, en la pista de Gulfstream Park West), estuvo ejercitándose para la “Pegasus” (G1), el seisañero War Story, cuya más reciente actuación fue un 4º lugar en la reciente Breeders’ Cup Classic (G1, Del Mar, 2000m), que completó el kilómetro en 1:03.40.

​​En otro escenario, en Fair Grounds (New Orleans, Louisiana), el favorito temprano de la prueba, Gun Runner (13, Candy Ride en Quiet Giant, por Giant’s Causeway), con la monta de Florent Geroux, trabajó sobre (6F) 1200m, agenciando 1:13.20, otra vez acompañado en el ejercicio su partner habitual, Gettysburg (13, Pioneerof the Nile en L. A. Devine, por Pulpit). De acuerdo con los reportes de los “relojeros” oficiales de Fair Grounds, el nominado a Caballo del Año 2017, que entrena Steve Asmussen se desplazó en parciales de 12-1/5 (200m), 24-2/5 (400m), 36-2/5 (600m) y 49-1/5 (800m), lo cual indica un remate final (400m) de 24”. Otra vez consistente, el notable alazán siguió los 200m pasados en 12-3/5, anotándose tiempo de 1:25-4/5 para los 1400m, y los 400m pasados en 26-3/5, registrándose así la milla en 1:39-4/5. A diferencia del trabajo anterior, en esta ocasión Gun Runner dejó a Gettysburg tomar el comando de las acciones, quedándose a unos 2 o 3 cuerpos, emparejando al puntero en los 600m finales y dominándolo en los 200m finales.
​Otro que trabajó en Fair Grounds fue Seeking The Soul (13, Perfect Soul en Seeking The Title, por Seeking The Gold), el triunfador del reciente Clark H. (G1, Churchill Downs, 1800m, 1:48.88), agenciando 1:03-1/5 para los 1000m, conducido por el traqueador Emerson Chávez. Su entrenador, Dallas Stewart, se mostró contento con el ejercicio, señalando que espera viajar a Florida para el día 24 de enero (miércoles).

​Asimismo, la Campeona 
Stellar Wind (12, Curlin en Evening Star, por Malibu Moon) trabajó por primera vez este año 2018, recorriendo el kilómetro en 1:01.50, en compañía del ganador clásico Shagaf (13, Bernardini en Muhaawara, por Unbridled’s Song), sobre la pista de Palm Meadows (Florida). Para el Líder Chad Brown, entrenador de ambos, la yegua trabajó en gran forma y, particularmente, reconoció una excelente acción posterior a la distancia trabajada. “Así que estamos en la Pegasus (G1)”, dijo el exitoso entrenador. Informó Brown, además, que previamente Stellar Wind trabajó en compañía del prospectivo invicto Mask (15, Tapit en Hidden Expression, por Yonaguska), el impresionante ganador del Mucho Man S. (Gulfstream Park, 1600m, 1:37.65) el sábado pasado.

​Entre las confirmaciones de actualidad está la conducción del Campeón Javier Castellano al candidato a Campeón 3 años West Coast (14, Flatter en Caressing, por Honour and Glory), pupilo de Bob Baffert. Éste viene de figurar 3º en la Breeders’ Cup Classic (G1) y se perfila como uno de los mejores ejemplares maduros para este 2018.

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