Flagstaff volvió para ganar en final de foto el Churchill Downs S. G1

Por Enrique Salazar

En el Churchill Downs S. (G1, $500,000), una prueba que se suponía con ausencia de velocidad, todo ocurrió distinto a lo esperado, pues la carrera se planteó en parciales severos, lo cual ocasionó que en el último furlong, al menos, siete ejemplares estuviesen luchando por el dominio de las acciones, todos con posibilidades de vencer. Para entonces, el castrado Flagstaff (Speightstown) parecía haber perdido su gran momento, vivido a la entrada de la recta final, cuando se vio arropado, por dentro y por fuera, mientras trataba de darle alcance a Bango (Congrats), que lucía capaz de venirse hasta la meta. Sin embargo, contando con la recia conducción del panameño Luis Saez, quien nunca perdió la fe, el veterano ejemplar, casi derrotado a 50m para el final, resurgió con nuevas fuerzas y en el momento preciso dominó a Lexitonian (Speightstown) y al campeón Whitmore (Pleasantly Perfect), para sí anotarse el primer triunfo G1 de su campaña de diecinueve salidas.

La carrera se corrió en un primer parcial de 21.97 (dos furlongs), con Tap It to Win (Tapit) en punta, asediado afuera por Get the Prize (Candy Ride), Bango y Lexitonian, mientras Flagstaff se quedaba detrás de ellos a la expectativa, aprovechando Saez para sacar al veterano castrado a líneas de afuera. Pasada la media milla (44.21), con el mismo vertiginoso tren, Flagstaff se les vino encima a los punteros, atacando por líneas externas, aun sin correr en firme. Sin embargo, a la entrada de la recta, Bango tomó vuelo y se diferenció del grupo, notándose poca efectividad en el avance de Flagstaff, que se vio igualado por Whitmore, que le desplazó por fuera, mientras Lexitonian le igualaba de nuevo, apareciendo Phat Man (Munnings) por líneas internas, al igual que Hog Creek Hustle (Overanalyze). La prueba se complicó aún más cuando Bango aflojó y todos avanzaron sobre él, incluido Basin (Liam’s Map), que tuvo un pillón ya en el último furlong. Whitmore afuera pareció encumbrarse afuera de todos, pero entonces surgió Lexitonian y lideró por instantes, hasta que Flagstaff, derrochando valentía, en medio de los dos, tomó fuerzas y les superó casi sobre la meta, haciéndose de un triunfo inolvidable, registrando 1:21.82 para los siete furlongs.

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