EL ARKANSAS DERBY: LA ENCRUCIJADA FINAL EN LA RUTA AL KENTUCKY DERBY

Por Ramon Brito
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​Este sábado 13 se disputará en Oaklawn Park el
Arkansas Derby (G1, $1,000,000), la última carrera preparatoria para el Kentucky Derby (G1). La edición de este año ha despertado un enorme interés, toda vez que su resultado influirá decisivamente en la nómina de la Carrera de las Rosas. El Arkansas Derby ofrece 100 puntos clasificatorios para el ejemplar ganador, 40 para el segundo, 20 para el tercero y 10 para el cuarto.

La nómina de once inscritos incluye a los ganadores de las dos divisiones del Rebel Stakes (G2), Long Range Toddy y Omaha Beach, y a Improbable, que perdió su invicto ante el primero de los nombrados en la primera división. Mientras que Long Range Toddy ya tendría su lugar asegurado en el Derby – acumula 53.5 puntos y está en el puesto 11, para Omaha Beach e Improbable va a resultar vital figurar entre los dos primeros a fin de estar presentes en Churchill Downs el venidero sábado 4 de mayo. De igual manera, para cualquiera del resto de los participantes una victoria en el Arkansas Derby se traducirá en su pase a la carrera más importante para tresañeros en el Hemisferio Occidental.

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​Improbable
fue seleccionado como favorito de 8-5 en el Morning Line. El hijo de City Zip reapareció en la primera división del Rebel S. (G2), cotizado como amplio favorito en las apuestas. Sin embargo, el pupilo de Bob Baffert se vio obligado a correr por fuera, dando ventajas que a la postre pudieron haber causado su inesperada derrota. Improbable tomó la delantera en la recta final, pero no pudo contener el avance de Long Range Toddy, teniendo que conformarse con el segundo lugar. A la fecha el alazán – que correrá con gríngolas este sábado – acumula 25 puntos en la clasificación para el Derby, por lo que necesitaría llegar primero o segundo este sábado. José Luis Ortiz será su jinete, y partirá por el puesto 1.


Omaha Beach respondió a la confianza de su entrenador Richard Mandella, quien no dudó en inscribir al linajudo hijo de War Front en el Rebel S. (G2) a pesar de que venía apenas de salir de perdedor. El castaño se trenzó en una tenaz lucha en la recta final con el campeón dosañero Game Winner y al final tuvo las energías suficientes para alcanzar una cerrada victoria que le acreditó 37.5 puntos en la clasificación para el Derby. Aunque a la fecha Omaha Beach ocupa el puesto 19 en la tabla, se estima que precisará de llegar en los tres primeros lugares del Arkansas Derby para poder participar en la Carrera de las Rosas. Cotizado 2-1 en el Morning Line, Omaha Beach saldrá por el puesto 3 con la monta del estelar Mike Smith.

​Long Range Toddy
(5-1) ha demostrado consistencia durante su campaña de siete actuaciones, acumulando cuatro triunfos, un segundo y un tercero. El pupilo de Steven Asmussen que defiende los colores de su criador Willis Horton vino de atrás superando algunos inconvenientes y doblegó a Improbable en la primera división del Rebel Stakes (G2), convirtiéndose en una sorpresa de 8-1 en las apuestas. Con 53.5 puntos clasificatorios, Long Range Toddy pudiera utilizar el Arkansas Derby (G2) como una carrera de ajuste con miras al Kentucky Derby (G1). Partirá por el puesto 11 con la monta del veterano Jon Court.


Con un primero o un segundo, Galilean (10-1) pudiera aspirar a un puesto en la gatera del Kentucky Derby (G1). El hijo de Uncle Mo que entrena Jerry Hollendorfer no deslució en su primera actuación en carreras de grado, llegando tercero a 2 ½ cuerpos de Long Range Toddy en la primera división del Rebel S. (G2). Previo a ello Galilean generó muchos comentarios favorables ganando holgadamente dos carreras selectivas restringidas para ejemplares nacidos en California. Flavien Prat vuelve a sus lomos, partiendo desde el puesto de pista 7.

Dos posibles sorpresas en el Arkansas Derby (G1) son Gray Attempt (8-1) y Country House (12-1). Gray Attempt pudiera ser la velocidad de la carrera, habiendo ganado cuatro de sus seis actuaciones de extremo a extremo. El pupilo de William Fires parte por el puesto 6 con la monta de Stewart Elliott. Country House (12-1) viene de llegar segundo detrás de War of Will en el Risen Star S. (G2) y más recientemente cuarto ante By My Standards en el Louisiana Derby (G2). Con 30 puntos clasificatorios para el Derby, el hijo de Lookin at Lucky que entrena Bill Mott partirá por el puesto 8 con la monta de Joel Rosario.

El resto de la nómina incluye a Six Shooter (D. Cohen-P. Holthus, PP. 2); Tikhvin Flew (T. Baze-S. Asmussen, PP. 4); Laughing Fox (R. Santana-S. Asmussen, PP. 5); One Flew South (C. Borel-D. O’Neill, PP. 9); y Jersey Agenda (R. Vázquez-S. Asmussen, PP: 10)

ARKANSAS DERBY (G1) – Oaklawn Park – Sábado 13 de abril – 11a. Carrera – 6:43 PM (Hora del Este)

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