¡De Maracaibo a Saratoga!

Por Roberto L Rodriguez
​El jinete zuliano Javier Castellano ha sido seleccionado como el nuevo miembro del Salón de la Fama del hipismo norteamericano junto a otras tres estrellas del fascinante deporte de los reyes. El fusta de 39 años de edad ha sido el ganador de cuatro premios Eclipse de forma consecutiva y dio sus primeros pasos en el hipódromo de Santa Rita a mediados de la década de los noventa. Cuando Castellano tomó la decisión de incursionar en los Estados Unidos en 1997, el mundo hípico desconocía para ese entonces, al que es hoy día libra a libra, uno de los mejores jinetes de la historia.  
​Desde el 2011, Javier Castellano ha finalizado entre los tres líderes en producción de dinero a nivel nacional, logrando el título en esta categoría en el 2013, 2014, 2015 y 2016, temporadas en las cuales fue galardonado con el Premio Eclipse. En veintiún campañas incluyendo la del 2017, Javier ha logrado un total de $276,406,457 en premios, gracias en gran parte a sus 4,664 triunfos (hasta el 04/24/2017) entre los cuales resaltan sus siete victorias en la Breeders’ Cup (Ghostzapper 2004, Zagora (FR) 2012, Ria Antonia 2013, Dayatthespa 2014, Liam’s Map y Stopchargingmaria en el 2015 y New Money Honey 2016), su única victoria en competencias de la triplecorona ha sido a bordo de Bernardini en el Preakness Stakes 2006.

Javier Castellano ha estado muy cerca de llevarse el Belmont Stakes en tres oportunidades (2011, 2014 y 2016) con Stay Thisty, Commissioner y Destin respectivamente. Para este año, el zuliano buscará su primer lauro en el Kentucky Derby con el potro Gunnevera. La ceremonia del Salón de la Fama será llevada a cabo el próximo 4 de agosto en Saratoga, hipódromo en el cual Castellano tiene el récord de mas Travers Stakes ganados con cinco. 
Espinoza, Gomez y Goldikova reciben honores

Los jinetes Víctor Espinoza junto al desaparecido Garrett Gómez fueron elegidos junto a la yegua Goldikova al Salón de la Fama clase 2017. El mexicano de 44 años de edad, Víctor Espinoza ha ganado cinco competencias de la triple corona en los últimos tres años, con California Chrome alcanzó el Kentucky Derby y Preakness Stakes en el 2014 y luego en el 2015 se vistió de gloria llevando al fenomenal a ganar la Triple Corona acabando con la sequía de 37 años. Espinoza cerró con broche de oro su campana del 2015 ganando con American Pharoah la Breeders’ Cup Classic.

​El dos veces ganador del premio Eclipse 2007-08, Garrett Gómez (lamentablemente fallecido) fue honrado con el premio de ser exaltado al Salón de la Fama gracias a una extraordinaria trayectoria dentro de las pistas donde alcanzo 3,769 primeros, 3,329 segundos y 3,105 terceros en 21,639 carreras, cercano al 50% de finales entre los tres primeros puestos.

​Por último, la sensacional Goldikova (Anabaa – Born Gold por Blushing Groom (FR)) tendrá su placa en el salón de los inmortales del hipismo en los Estados Unidos. Goldikva ganó la Breeders’ Cup Mile en tres de ocasiones consecutivas 2008, 2009 y 2010. Además, obtuvo el premio Eclipse como la mejor yegua en grama en el 2009 y 2010. Durante su campaña pistera, Goldikova fue entrenada por Frederic Head para su propietario y criador Wertheimer and Frere.

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